El XXX Rally Toulouse – San Luis de Senegal visita Castellón Con más de 10.000 km. es el rally aéreo más largo del mundo


Del 7 al 8 de octubre hará escala en el Aeroclub de Castellón el XXX Rally Toulouse – San Luis. La edición de este año partió de Toulouse el 28 de septiembre y llegó a San Luis de Senegal el 2 de octubre, realizando escalas a lo largo de su recorrido en Muchamiel (Alicante), Tánger, Casablanca, Tarfaya, El Ayún, Dajla, Nouadhibou, Esauira y San Javier (Murcia). El 8 de octubre, tras despegar de Castellón, culminará la prueba en Toulouse, tras haber sobrevolando Francia, España, Marruecos, Sahara Occidental, Mauritania y Senegal.

El número de equipos participantes ha estado limitado este año a 19 por motivos logísticos, acompañados de otras 3 aeronaves de la organización. Un total de 47 pilotos participan en esta XXX edición.

El Rally Toulouse – San Luis rememora la mítica ruta que recorrían los pilotos de l’Aéropostale en 1925. Este servicio de transporte postal fue la continuación del servicio que iniciara el visionario Pierre-Georges Latécoère, quien en 1919 creó un servicio aéreo postal que alcanzaba Buenos Aires y Santiago de Chile, con más de 12.000 km. de recorrido. Los mejores pilotos de la época prestaron servicio en esta ruta, incluyendo a Henry Guillaumet Jean Mermoz y Antoine de Saint-Exupery (autor de “El Principito”). Era una aventura realmente dura, que costó la vida a 72 pilotos. El aeródromo de Castellón era aeropuerto alternativo para todos estos vuelos, siendo utilizado en diversas ocasiones.

En octubre de 1983, André Sabas creó el rally aéreo “Toulouse-Tarfaya-St. Luis”, como precursor del actual “Toulouse – St. Luis (Senegal)”. Esta competición fue patrocinada por el heredero al trono de Marruecos, hoy S.M. el Rey Mohamed V, quien sigue siendo uno de los patrocinadores de la prueba. Más de 1.000 pilotos de múltiples nacionalidades han participado en esta prueba puntuable para el campeonato del mundo, que se desarrolla bajo severas normas de competición (tiempos impuestos en vuelos, aterrizajes de precisión, navegación aérea, pruebas sorpresa, …). Para mantener este altísimo nivel de competición, la organización cuenta con varios aviones que transportan comisarios deportivos, directores de rally y etapas, médico, mecánico y responsables de logística y meteorología.

Al margen del sentido aeronáutico, la prueba tiene también un aspecto humano. Todos los aviones participantes transportan material médico y humanitario, procedentes de varias ONGs, que entregan a las autoridades locales en finales de etapas concertadas.

Tras 15 años de esfuerzos por parte de varios miembros del Aeroclub de Castellón, encabezados por José Ignacio Valiente, el 15 de octubre de 2008 la XXVI edición del Rally aterrizó en Castellón, reconociendo la historia de este aeródromo como escala para los vuelos que rememora. Desde entonces, Castellón ha mantenido su reconocimiento como escala para esta prueba, que nos visitará en esta ocasión por quinto año consecutivo.

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